Or

Le saviez-vous?
Le commerce équitable protège les travailleurs des mines d’or contre l’exploitation

Les droits miniers étant généralement octroyés aux grandes entreprises, les petits exploitants sont contraints de travailler dans l’illégalité. Leur statut d’emploi informel les rend extrêmement vulnérables à l’exploitation puisqu’ils ne peuvent prendre aucune mesure juridique pour dénoncer les pratiques commerciales déloyales de leurs partenaires. Ces personnes doivent se résigner à accepter les faibles tarifs fixés par les négociants. Les coopératives de mineurs du réseau équitable reçoivent l’appui nécessaire pour régulariser leur statut juridique et pour agir collectivement contre toute forme d’exploitation. Le prix minimum garanti assure aux personnes travaillant dans les mines qu’elles recevront un prix adéquat pour leur or.

L’or est le centre de nombreux conflits dans le monde. Au Guatemala, alors que 30% de la population vit sous le seuil de l’extrême pauvreté, les gouvernements qui se sont succédés depuis la fin de la guerre civile en 1996 ont proposé des plans de développement économique centrés sur l’extraction des minerais. Le développement des activités minières s’est accompagné de protestations des communautés autochtones et d’incidents violents et réguliers entre les manifestants, les forces gouvernementales de sécurité et le personnel privé de sécurité employé par les compagnies minières.
L’or équitable favorise le développement des communautés grâce à l’investissement de la prime sociale dans divers projets (éducation, santé, infrastructures collectives).
Le travail dans les mines pose des risques importants pour la santé et la sécurité des travailleurs. Les mineurs doivent manipuler des produits hautement toxiques comme le cyanure et le mercure pour extraire le précieux métal.
Le commerce équitable améliore les conditions de travail des mineurs en les sensibilisant aux risques que pose leur travail pour la santé et la sécurité. Ils doivent obligatoirement porter les équipements de protection fournis. De plus, l’utilisation de produits chimiques pour extraire l’or est soumise à des directives claires, ce qui limite les dangers pour la santé des mineurs.
Chaque année, les entreprises d'extraction d'or et autres métaux déversent 180 millions de tonnes de déchets toxiques dans les rivières, les lacs et les océans. Certaines entreprises construisent des réservoirs pour recueillir les déchets toxiques, mais ces derniers ne sont pas nécessairement sécuritaires. Ils sont sujets à des fuites qui contaminent les sols et la nappe phréatique ou à des déversements.
Le processus de certification équitable implique la désignation d’une personne responsable du respect des normes sanitaires et environnementales nationales au sein de la coopérative. De plus, l’utilisation rationnelle des produits chimiques pour l’extraction de l’or réduit les risques de déversement.

Comment produit-on l’or?

  • L’or est un métal jaune brillant. On le trouve principalement dans le sous-sol rocheux, mais aussi au fond des ruisseaux et des rivières. Son extraction est pratiquée sur tous les continents sauf l'Antarctique.
  • Il existe deux façons d’extraire l’or, soit il est extrait mécaniquement ou à l’aide d’un procédé chimique.
  • Une fois séparé du minerai, l'or est placé dans un four à haute température avec une autre substance, appelée le fondant, pour le débarrasser de ses impuretés.
  • L'or en fusion se retrouve au fond du four d'où il s'écoule pour être moulé en lingot.
Et le consommateur dans tout ça?
  • Outre les bijoux et les ornements, l'or est utilisé comme moyen d'échange. Il entre dans la fabrication de nombreux appareils technologiques tels que les batteries de téléphone intelligent et les puces électroniques.
  • Le Canada est le septième plus grand pays producteur d’or. L’exploitation aurifère a été la source de plusieurs conflits avec les communautés autochtones qui se sont opposées à certains projets miniers pour des raisons écologiques ou territoriales.

Alors, qu’attendez-vous? Allez vous procurer de l'or équitable chez un détaillant près de chez vous!

Où acheter de l'or équitable
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