Sucre

Le saviez-vous?
Le commerce équitable donne les moyens aux producteurs et productrices de canne à sucre de soutenir le développement de leurs communautés

Les petits producteurs de canne à sucre vivent souvent dans des endroits où les infrastructures sont déficientes, ce qui entrave le développement régional. En donnant aux coopératives la responsabilité de gérer la prime équitable, le commerce équitable fait de ces organisations de véritables moteurs du développement dans leur région.

La culture de la canne à sucre constitue la principale source de revenus de nombreuses personnes dans les plantations du Sud. La culture de la canne à sucre sur des petites exploitations est difficilement rentable. Elles dépendent souvent des raffineries pour l’achat et la transformation de leur canne à sucre. De plus, elles reçoivent rarement suffisamment d’argent pour couvrir leurs coûts de production.
L’organisation en coopérative permet de regrouper les ressources nécessaires pour acquérir leur propre raffinerie et ainsi reprendre le contrôle de la mise en marché de leurs produits. Les produits transformés certifiés équitables sont vendus à un bien meilleur prix sur le marché.
Les producteurs et les productrices de canne à sucre doivent rivaliser avec la production de betterave sucrière, dont l’Union Européenne est le plus grand producteur. Cette rivalité rend l’exportation de leur sucre de canne difficile en Europe puisqu’ils doivent faire face aux mesures protectionnistes telles que des subventions à leur industrie.
Les coopératives équitables s’adaptent mieux aux exigences de ces marchés, notamment en facilitant l’accès au marché international et en établissant des relations durables avec des clients dans les pays consommateurs.
Encore aujourd’hui, la culture de la canne à sucre est pointée du doigt pour les nombreux cas de travail forcé et de travail des enfants. Les conditions de travail des travailleurs haïtiens dans les plantations de sucre en République Dominicaine sont similaires à l’esclavage.
Le travail forcé et le travail des enfants est strictement prohibé dans le commerce équitable. Des audits réguliers permettent de le débusquer rapidement. La prime équitable peut également servir à mettre en oeuvre des programmes de prévention.
La canne à sucre est normalement cultivée en monoculture dans de grandes plantations. Son expansion s’est souvent faite au détriment des forêts. Une culture intensive de la canne à sucre entraîne l'érosion des sols et requiert une quantité massive d’engrais et de pesticides chimiques. Ces produits toxiques polluent l'environnement, contaminent l'eau et peuvent causer des problèmes de santé chez les personnes qui y sont exposées.
Le commerce équitable favorise un développement agricole durable. La prime équitable est parfois investie directement dans des projets de reforestation ou de protection de la forêt. La formation des producteurs sur le maintien de la qualité des sols permet de réduire l’expansion des exploitations de canne à sucre aux dépens des forêts.

Comment produit-on le sucre?

  • 80% du sucre consommé dans le monde provient de la canne à sucre.
  • Les tiges de canne à sucre sont coupées dans les champs et amenées à la raffinerie. À l’usine, elles sont coupées et broyées afin d’en extraire le jus.
  • Le jus obtenu est blanchi à la chaux et filtré avant d’être mis à ébullition pour l’évaporation, laissant un sirop.
  • Le sirop est mis dans un contenant sous vide et alimenté de sucre en poudre pour former des cristaux. Les cristaux sont ensuite lavés, séchés et tamisés.
Et le consommateur dans tout ça?
  • Au Canada, on consomme en moyenne 52 g de sucre par jour par personne, soit 11% de l’énergie quotidienne totale.
  • En 2014, le Québec a importé pour 507.6 millions $ de sucre et sucreries.
  • Le sucre équitable représente, en poids, le deuxième produit en importance du commerce équitable. Son importance est largement due à son utilisation dans la fabrication du chocolat.

Alors, qu’attendez-vous? Allez vous procurer du sucre équitable chez un détaillant près de chez vous!

Où acheter du sucre équitable
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